La synagogue de Mende parmi les exceptions françaises

Une synagogue du XI° siècle
mardi 4 septembre 2007
par Nadia Darmon.H
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Bien que située dans une belle région montagneuse de la Lozère, Mende n’étant pas particulièrement sur les grandes voies de circulation touristique, il faut une opportunité pour s’y rendre. J’eus cette chance de rendre visite à la seule famille juive de Mende !

Panneau à l'arrière de la synagogue de Mende

L’Arche avait fait de la synagogue de Mende un "Plaidoyer", il y a déjà quarante ans ! Alors en ruine, les co-propriétaires de l’époque souhaitaient consolider les escaliers qui menaçaient de s’effondrer, et par la même condamner les vestiges de la synagogue de Mende à disparaître. Emus, quelques personnes qui parfois se croisaient dans la cour et se surprenaient à réfléchir à cet édifice médiéval qui suscitait leur émoi, se réunirent et créèrent "l’association pour la sauvegarde de la Synagogue." La dite synagogue est située 17 rue Notre Dame à Mende.

 [1] Mende est nichée au fond d’une vallée profonde, au bout d’une route qui serpente dans une région où de nombreux Juifs venant d’Alsace, trouvèrent refuge sous l’occupation allemande.

La ville de Mende possède l’une des plus anciennes habitations de France qui aient servi de synagogue. On dit qu’elle daterait du XI°siècle ! Ce qui la mettrait à égalité avec la synagogue située sous le Palais de Justice de Rouen ! Nous savons qu’elle appartenait au XIV° siècle, à un notable juif de Mende, un certain Ferrier. Rue de l'entrée principale de la synagogue ancienne de Mende

L’expulsion des Juifs par Philippe le Bel, en 1306, valut à Ferrier le Juif, d’être désaisi de ses biens et de sa maison, et d’y être arrêté, probablement avec sa famille, et expulsé du royaume de France. La Maison/synagogue de Ferrier devint alors la propriété de l’évêque.

Partie arrière et cour de la synagogue ancienne de Mende

Comment savons-nous que cette maison d’habitation était aussi une synagogue ? Elle en a toutes les caractéristiques des commodités d’une vie juive organisée. En effet, elle possède deux entrées à portiques, l’une qui donne sur une rue au centre de la vieille ville, l’autre sur une route en colimaçon, le contour arrière de la ville. Voici comment l’Arche [2] décrit l’intérieur en 1966 ; "Un portique à trois étages avec des boiseries à moulures courant sur deux angles de la façade compose un ensemble qui impressionne favorablement par l’harmonie et la noblesse. " D’après l’historien Bernard Blumenkranz, rapporte l’Arche, "une cave serait identifiable au Mikweh et/ou à la galerie des femmes qui communiquerait avec la salle principale par un simple orifice."

Ma curiosité était à son comble, lorsque je m’approchai de cette rue de Mende, lorsque notre guide m’indiqua le portique en ogive, fermé. Situé précisément après un calvaire creusé dans la pierre, comme une étape marquée dans la rue. Si les Juifs au XIII° siècle étaient marqués de la rouelle, les rues aussi semblaient être marquées d’une limite, d’un monument exutoire !

De l’autre côté de la rue, par la deuxième entrée, nous pûmes avoir une vue sur la cour. La configuration de cette cour et des étages, présente des similitudes avec la synagogue de Cavaillon (maison d’habitation en moins). Une borne historique rappelle l’identité de la maison. Je regrette qu’une même borne ne soit pas placée côté rue passante, et indiquer que l’autre entrée permet de voir furtivement la cour.

Notre guide nous expliqua que la Ville de Mende prit conscience tardivement de son patrimoine juif, et se vit dans l’impossibilité de prendre possession de la maison lorsqu’elle fut mise en vente, pour lui restaurer sa mémoire, ni de trouver un accord avec le propriétaire actuel, un médecin, pour l’ouvrir à la visite.

Cette maison/synagogue est un témoignage remarquable des populations juives rurales du Moyen Age, lesquels portaient des noms français locaux qui tendent à démontrer leur ancrage sur cette terre, au même titre que n’importe quel habitant de ce coin de la Lozère.


La synagogue ancienne de Mende se situe 17, rue Notre Dame, aujourd’hui propriété privée.


[1] Composée de Mme Brager, M Peytavin, architecte départemental, M. Sastourne, M.Pinzutti, archiviste départemental, ... Source : L’Arche n°112, 1966.

[2] L’Arche n°112, juin 1966, art de Jacques Sabbath.



Commentaires  (fermé)

dimanche 14 décembre 2008 à 18h51

Je vous remercie pour votre article sur la Synagogue de Mende. Pouvez-vous m’en dire un peu plus sur l’architecte Monsieur Peytavin ? A quelle époque se situe-t-il ? J’aurai des ancêtres maternels qui seraient originaires de la Lozère. Alors cela m’intéresserait. je vous remercie pour votre aide et vous présente mes cordiales salutations

Jean Gignoux

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